寶石

美國解除緬甸紅寶石禁令有利市場發展
2017年2月7日




Veerasak Gems Co Ltd出品的緬甸紅寶石及紅寶石戒指

文:梅慧蓮、杜明高

紅寶石長期以來被推崇為具有神秘色彩及吸引力的寶石,它火紅的色調,常常與人類最強烈情感、如真摰的愛情或激情所連繫,甚至被喻為「寶石之王」。

產自緬甸的紅寶石一直被公認為最具價值及品質最佳的。過去,在國際拍賣會上,紅寶石首飾亦屢創拍賣紀錄。2015年3月,蘇富比便以3,030萬美元拍出一枚重25.59克拉的紅寶石,創下拍賣史上紅寶石的最高成交紀錄。隨後,多枚罕有紅寶石亦在拍賣會上以天價成交,包括由佳士得拍出的一枚15.04克拉緬甸紅寶石,成交價1,800萬美元。去年11月,佳士得香港亦拍出一枚重10.05克拉的緬甸紅寶石,成交價達千萬美元,每克拉價逾百萬美元。

2016年10月7日,美國政府決定撤銷對產自緬甸的紅寶石及翡翠的貿易限制,有寶石業者相信,此舉將進一步推動緬甸紅寶石的需求。

有關美國立法禁止產自緬甸的寶石進口到美國,當中包括紅寶石及翡翠,是源自2008年美國政府規定對緬甸實施金融及經濟制裁。有關禁令解除後,有經營紅寶石的供應商表示,已收到美國客戶的查詢。

然而,對寶石業真正的挑戰來自緬甸紅寶石的供應,以及全球經濟不確定性繼續給寶石及珠寶業帶來壓力。

緬甸紅寶石:稀有、瑰麗

泰國寶石商Veerasak Gems Co Ltd 副總裁Tanya Trirotanan表示,緬甸紅寶石被公認為眾多紅寶石品類中,色澤最美,且產量稀少,價格稱冠,一直是寶石市場中最熱銷的寶石品類之一。2008年起,美國禁止緬甸紅寶石進口,不僅對緬甸紅寶石貿易造成影響,亦削弱了東南亞國家的採礦業,更迫使美國的紅寶石批發商尋求其他產地的紅寶石作替代品。

「市場很快對解除禁令作出反應。不少美國客戶已即時聯絡我們了解緬甸紅寶石的情況。全球對緬甸紅寶石的需求一直沒有間斷,解除禁令將導致需求進一步被推高。」

緬甸寶石商SP Gems Co Ltd的行政總裁Aung Kyaw Zin則指,此舉同時帶刺激緬甸當地的寶石業。「因為寶石商可以向美國 – 全球最大的寶石及珠寶市場銷售產品。我們深深信,對緬甸寶石市場及全球寶石業均有正面推動,畢竟目前在緬甸抹谷(Mogok),有超過20,000工人依靠寶石商為生,他們是解決禁令的直接受益者。」


SP Gems Co Ltd的行政總裁Aung Kyaw Zin展示一枚重6克拉的緬甸鴿血紅紅寶石戒指,價值逾200萬美元

除了接獲美國寶石商的查詢外,SP Gems Co也接獲紐約買家、以至世界各地與美國市場有業務往來的客戶查詢。「我們已察覺到,市場對緬甸紅寶石的需求較平日明顯增加。」

另一家泰國寶石商Gemburi Co Ltd的總裁Phuket Khunaprapakorn亦指,近期也收到來自美國客戶對緬甸紅寶石的查詢。「部分更偏好2克拉或以下、最頂級的緬甸紅寶石。他們也明白,始終3克拉或以上的優質緬甸紅寶石實在是一顆難求,比鑽石更要罕有。」




Gemburi Co Ltd的總裁Phuket Khunaprapakorn及該公司出品的緬甸紅寶石

來自香港的寶石商Saboo Fine Jewels亦認為,此舉有利美國以至全球的寶石市場。該公司代表Umesh Khandelwal 表示,一直有銷售緬甸紅寶石往內地、台灣、日本及香港。美國解除禁制釋放當地市場對緬甸紅寶石的需求,正好填補了近期亞洲市場經濟表現不景所帶來的影響。他相信,重1至2克拉的中、低檔次緬甸紅寶石,將會是美國市場的主銷產品。「公司有充足的緬甸紅寶石庫存,以應付未來數月美國市場可能迎來的顯著需求。」

缺乏供應

Khunaprapakorn先生指出,緬甸紅寶石的供應量是否能夠滿足市場的需求也是值得開關注的。「不少客戶也對緬甸紅寶石的供應量存有疑問。眾所周知,市場上供應的緬甸紅寶石相當有限,作為消費者也希望在購買前獲取更多有關方面的資訊。」他指,即使買賣雙方也可能需要一些時間來重新建立業務聯繫、仔細規劃銷售及採購策略。「自美國實施制裁以來已經超過八年時間,目前市場的庫存十分有限,業者都在努力了解市場的實際情況,但總括而言情況是樂觀的。買家都在蠢蠢欲動考慮入貨,這絕對是好現象。」

他指,除了面對緬甸紅寶石供應緊絀之外,寶石商也面對著2017年經濟形勢不利的挑戰。「若果全球經濟轉好,消費者的購買意慾自然會提高,可惜現階段經濟未見有明顯改善。然而,從經驗來看,美國對寶石的需求必然會上升的,所以我們對本年市況仍然樂觀。」

Khunaprapakorn先生指出,過去數年即使美國限制進口,緬甸紅寶石的價格多年來持續上揚,尤其來自內地市場的需求成為助燃劑。以最頂級紅寶石為例,過去八年價格升幅達三倍,未經加熱處理的頂級紅寶石,八年內的價格升幅更達五倍。泰國Diastar Jewellery Co Ltd的東主Khandelwal Sait稱,5克拉以上的天然頂級緬甸紅寶石已變得非常罕有。「如果在市場上找到這類寶石,價格一定十分驚人。」

Sait先生強調,全球寶石市場目前正呈現跌勢,所以美國允許緬甸紅寶石進口對貿易市場未會構成即時影響。「目前,只有私人收藏家會購買獨特的寶石,例如沒有經過加熱處理的緬甸紅寶石。鑑於緬甸紅寶石在市場上稀缺,故此對我們的業務不會帶來任何影響。」

開放市場

位於美國的Omi Gems Inc,總裁Niveet Nagpal認為,開放市場對所有開採商均有利。「開採商能夠直接與全球最大的寶石市場、美國的珠寶設計師以至零售商接觸。反之,他們亦可直接追溯到產地來源及採購新物料。」他強調,美國當地的寶石商對解決禁令非常高興。事實上,當地貿易商一直反對該禁制令,反對的原因有很多,包括認為只禁止紅寶石及翡翠玉石卻仍然允許石油進口、,禁令只對手工開採礦業者帶來影響,卻對當地政權及制度沒有構成影響或任何威脅。


Omi Privé的紅寶石戒指

Omi Gems 擁有豐富的庫存、具備各種尺寸和質量的緬甸紅寶石,甚至包括市場難求的3克拉或以上的紅寶石。由於緬甸紅寶石供應仍然有限,預計價格將保持堅挺。「我相信長遠來看,緬甸紅寶石價格仍會繼續上漲。始終優質緬甸紅寶石的供應量非常有限,儘管價格近年亦已累積相當大的升幅,但升勢會一直持續,惟短期內價格預料會呈水平走向。」

位於紐約的Sara Gem Corporation也認同,撤銷禁制無論對美國當地的寶石商以至生產商都是好消息。該公司代表Ron Rahmanan表示,取消限制可以讓市場有更大自由度、產品流通量增加、客戶亦可有更多的選擇。同時,這亦帶給世界各地、尤其泰國的寶石商更多的業務,包括從事寶石切割、加工及處理等工序的製造商。

在目前情況下,要評論解除禁令是否對訂單有任何影響似乎言之尚早。儘管寶石專家認為看不到需求會立即增加。但是,此舉可以為美國寶石商提供更多的選擇,亦讓他們有能力直接到源頭採購。 「當我們正式重投採購緬甸紅寶石的行列,我們便可向客戶展示最新的產品、帶來更具吸引力寶石,這肯定會帶來一定需求。然而,我卻憂慮由於在實施禁制令這八年間,緬甸紅寶石的價格大幅飆升,客戶未必能夠接受緬甸紅寶石目前的價位。」

產自莫桑比克和馬達加斯加等地的紅寶石近年亦受到買家青睞,改變了全球紅寶石市場的格局。尤其莫桑比克紅寶石,已逐漸在彩色寶石市場上創造了一個小眾市場,亦漸漸成為了緬甸紅寶石的替代品。

Khunaprapakorn.先生認為,即使禁令解除,消費者仍然會購買莫桑比克紅寶石。「回想起2008年,當時除了緬甸外,再沒有其他國家出產優質紅寶石,後來從莫桑比克發現紅寶石產區。儘管緬甸出產的紅寶石品質最高,但仍然很多美國的買家轉投莫桑比克紅寶石。」

據泰國的寶石商指,產自莫桑比克的紅寶石、不論任何檔次、蘊藏量都相當豐富,在供應量方面遠勝緬甸紅寶石。「莫桑比克紅寶石及緬甸紅寶石各有捧場客,緬甸紅寶石能夠再度進口到美國市場,相信不會對莫桑比克紅寶石造成壓力。」

Sara Gem的Rahmanan先生指,過去數年,美國市場對非產自緬甸的紅寶石保持一定需求。來自其他產區的紅寶石產量增加,加上這些紅寶石的價格較緬甸紅寶石更平易近人,故吸引到不少珠寶設計師及製造商採用。「我相信這股趨勢會繼續下去。」

莫桑比克紅寶石

著名寶石商Gemfields的行政總裁Ian Harebottle認為,取消禁令有正面推動作用。「此舉有助提升紅寶石行業的透明度,引起公眾的興趣,讓美國本土更多的消費者關注紅寶石。」事實上,Gemfields亦攜手美國寶石貿易協會及國際有色寶石協會,就撤銷進口緬甸寶石禁制上出過一分力。


Gemfields的行政總裁Ian Harebottle

「紅寶石在美國市場已有悠久歷史,Gemfields早前在當地進行市場調查發現,紅寶石讓消費者聯想到的三個詞語,依次順序為美麗(50%)、永恆(42%)及經典(40%),而已擁有紅寶石首飾的消費者當中,約43%會用作日常佩戴。換言之,當地市場對紅寶石具正面需求,且極具增長潛力。」

Harebottle強調,紅寶石的稀少度更勝鑽石。除了越來越受消費者歡迎外,亦吸引到投資者入市,利用紅寶石作為投資保值的工具。「過往,紅寶石的稀缺性窒礙其市場發展,但隨著莫桑比克的紅寶石帶來質和量的大幅度提升,令紅寶石在全球市場進一步走向群眾。而Gemfields全身投入進行的全球性推廣及教育工作,亦再度喚起全球消費者對紅寶石的注視。」

然而,Saboo Fine Jewels的Khandelwal 先生亦指出,對於部分來自亞洲、尤其是中國大陸的傳統消費者,他們仍會相當執意於寶石的產地。「對於不少華人社會,包括台灣市場,紅寶石的品質以及產自緬甸這兩大因素,都是他們十分重視的。」他指,部分市場還未完全接受莫桑比克紅寶石,在他們心目中,緬甸紅寶石才是首選。」

Veerasak Gems的Trirotanan女士亦表示,市場越趨成熟、消費者便越容易接受新品種。莫桑比克紅寶石的出現,豐富了紅寶石市場,令紅寶石能夠走向更百花齊放的市場局面。


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